Biography

Markku Lepistö was born in Kuortane, South Ostrobothnia, in December, 1963. The region is renowned for its age-old folk music tradition, skilled folk fiddlers and accordionists. Inspired by the strong heritage and his fiddle-playing father Markku started playing the accordion by ear at the age of five, first on the piano accordion and later on the button accordion. At the age of eleven he began his actual music studies in accordion playing and subsequentely also in piano playing. Besides folk music Markku soon got interested in dance music, too, and thus he assembled his own dance band when still sixteen.

Picture: Pirnales

In 1984 Markku began his studies at the newly founded Folk Music Department of the Sibelius Academy. This education, which is unique even in Europe, enabled him to proceed into advanced studies in both folk music and classical accordion playing. In addition to his principal instruments he studied also other folk instruments like the kantele, woodwinds, the double bass and the fiddle.In the same year 1984 Markku and a few other students at the Folk Music Department founded the folk group Pirnales. For ten years this group then was one of the forerunners of the new folk music movement. The band visited several festivals both in Finland and abroad, and recorded three albums. Helsingin Sanomat -newspaper voted in 1994 the album “Best before” (OMCD 60,Olarin Musiikki) as The Album of the Year. Besides folk music, folk dance has been in a strong upsurge in Finland since the eighties. As the first example of this, Pirnales co-operated with the first professional Finnish folk dance ensemble Katrilli bethween 1985-1990. The combined ensemble performed both domestically and on various festivals in Europe and America.

Picture: Progmatics. © Jouko Lehtola

 

In the result of the inspiring jamming sessions the Progmatics -group was born in the 1993, and it rised quickly to the elite of the Finnish folkmusic scene. Besides Lepistö Progmatics is comprised of highly active young veterans from well-known modern Finnish folk music bands; violinist Perttu Paappanen (Koinurit), bouzouki and saxophone player Janne Lappalainen (Värttinä) and keyboard-harmonica player Jouko Kyhälä (Pirnales, IMA-C). “Lethal Cowbell”, the first album of the band, was a succes among the critics also in Sweden and the band was named as The Band of the Year by a Finnish music magazine Uusi Kansanmusiikki. Last few years Progmatics have had gigs occasionally but the band is planning again a new studio album.

In the autumn 1997 Markku began working together with mandolinist Petri Hakala (Maria Kalaniemi & Aldargaz, Ottopasuuna, The Helsinki Mandoliners, Erik Hokkanen & Lumisudet, Korkkijalka), as on the basis of occasional jam sessions their musical interests turned out to show a similar spirit. For them it was then a natural step forward to merge the tonal spheres of the accordion and the mandolin.

Picture: Petri Hakala & Markku Lepistö. © Esa Pasanen

 

Lepistö and Hakala released their debut album “Pelimannien jäljillä”, “On the Tracks of the Old Players” in the beginning of October 2001. Album consists of old traditional fiddle and accordion tunes from various players and parts of Finland and also original tunes from both players. The duo has given concerts at the most important folk music festivals in Finland, Canada, France and Belgium.

Since the autumn 1997 Markku has been engaged in group Doina Klezmer playing klezmer music. The band is the first of its kind in Finland. In addition to traditional klezmer tunes the bands repertoire contains also own compositions of bassist Sampo Lassila. Troughout it´s history Doina Klezmer has co-operated with the other fields of arts too. The band released it´s debut album “Sorja Tanz” in 2001 by Swedish hifi-label Proprius.

Doina Klezmer has toured Finland regularly for years, and the latest tour so far was in October 2004 ending at Moscow, Russia for the first time.

Picture: Doina Klezmer. © Maarit Kytöharju

 

The second album “Nomada” was released in May 2004 by Finnish Alba records. The praising reviews have presented Doina Klezmer as one of the most interesting European klezmer bands. Moreover, in the late 2004 the Finnish Composer´s Copyright Society Teosto nominated “Nomada” as one of the 11 candidates for the Teosto Prize worth of 40.000 Euros.

Värttinä (years 1998-2008) must be mentioned here, as it is now one of the most known pioneers in modern folk/world music both in Finland and abroad. The original Värttinä was established in Rääkkylä, Northern Carelia and since 1990 the new line-up took place in Helsinki. In 1991 new Värttinäs album Oi Dai reached Finnish “Gold” record line and today it has reached the “Platinum” line. In 1998 also Lepistö was asked to join the group. Värttinä has gained lots of success all over the world in recent 30 years.

VärttinäPicture: Värttinä. © Tuomo Manninen

In year 2003 Värttinä took the most challenging initiative of their career by composing new music for “The Lord of the Rings” West End musical. The composing work of this most expensive musical of ever time is devided with the Bollywood composer AR Rahman. The musical supervisor was Cristopher Nightingale, who is known of his work in London with many theatre plays and other musicals like the successful Bombay Dreams.

Picture: Markku Lepistö Band at Huvilatent in Helsinki 2002. © Jaana Kari

As well a band member Lepistö is known as a theatre and studio musician. As a music educator he has taught hundreds of students around the world. For many years Lepistö has been responsible for teaching one and two-row accordions in Sibelius-Academy, which is the only music university in Finland. In 1999 Lepistö edited a book containing 40 transcriptions of folk master player Tauno Aho´s (1914-1996) music with an enclosed CD and in 2009 he made a similar book of master player Tauno Krossi (1925-1979).

Solo records:

Silta (The Bridge), 2002
Polku (The Path), 2006
Tupasoitto (Parlour Sessions), 2009

Sama suomeksi

Markku Lepistö on syntynyt Etelä-Pohjanmaalla, Kuortaneella 1963. Maakunta on tunnettu pitkästä kansanmusiikkiperinteestään sekä taitavista viulu- ja harmonikkapelimanneistaan. Vahvan perinteen ja viulupelimanni-isän innoittamana Markku aloitti harmonikan soittamisen korvakuulolta viiden vuoden ikäisenä aluksi pianoharmonikalla ja myöhemmin näppäinharmonikalla. Ensimmäisiä opettajia olivat oman kylän pelimannit. Varsinaiset harmonikan soiton opintonsa hän aloitti Etelä-Pohjanmaan Musiikkiopistossa 11-vuotiaana ja opettajina Seinäjoen tunneilla toimivat Erkki Järvenpää ja Mauri Kattelus. Kansanmusiikin lisäksi Markku kiinnostui nuorena myös tanssimusiikista, ja hän kokosi oman tanssiorkesterinsa jo kuusitoistavuotiaana.

Vuonna 1982-1983 Markku Lepistö opiskeli Oriveden Opiston musiikkilinjalla ja päätoimisina opettajina toimivat Arja ja Seppo Saari sekä Sini ja Jukka Louhivuori.

Vuonna 1984 Markku aloitti opinnot Sibelius-Akatemian vastaperustetussa kansanmusiikin osastossa. Tämän eurooppalaisittainkin ainutlaatuisen koulutuksen mahdollistamana hän jatkoi syventäviä opintojaan sekä kansanmusiikissa että klassisessa harmonikansoitossa. Pääsoittimiensa yksi-, kaksi- ja viisirivisten harmonikkojen lisäksi hän opiskeli myös muita kansansoittimia, kuten kanteletta, puhaltimia, bassoa ja viulua.

Samana vuonna hän perusti vuosikurssinsa muiden opiskelijoiden kanssa Pirnales -yhtyeen, joka toimi kymmenen vuoden ajan yhtenä uuden kansanmusiikkiliikkeen edelläkävijöistä. Yhtye vieraili useilla koti- ja ulkomaisilla festivaaleilla, ja äänitti kolme albumia. Helsingin Sanomat valitsi yhtyeen albumin “Parasta ennen” (OMCD 60, Olarin Musiikki) “Vuoden levyksi” vuonna 1994. Kansanmusiikin lisäksi myös kansantanssin vahva nousukausi alkoi Suomessa 1980-luvulla. Tämän ensimmäisenä esikuvana Pirnales ja Suomen ainoa ammattikansantanssiryhmä Katrilli tekivät tiivistä yhteistyötä vuosina 1985-1990. Ryhmä esiintyi kotimaan lisäksi monilla eri festivaaleilla Euroopassa ja Pohjois-Amerikassa.

Valmistuttuaan Sibelius-Akatemiasta vuonna 1990 Markku Lepistö aloitti työskentelyn Suomen Kansanmusiikkiliiton koulutussihteerinä. Koulutussihteerin toimessaan hän suunnitteli ja toteutti kansanmusiikin koulutusta alan harrastajille ympäri maata. Järjestövuosien päätteeksi Markku toimi valtakunnallisen Kansanmusiikin ja -tanssin vuoden projektipäällikkönä 1995-1996.

Progmatics -yhtye syntyi vuonna 1993 jamisessioiden tuloksena, ja se nousi muutamassa vuodessa suomalaisen kansanmusiikkiyhtyeiden eliittiin. Lepistön lisäksi yhtyeessä vaikuttivat alan nuoret veteraanit Jouko Kyhälä (Pirnales, IMA-C), Janne Lappalainen (Värttinä) ja Perttu Paappanen (Koinurit). Yhtyeen vuonna 1996 julkaistu esikoislevy “Vaarallinen lehmänkello” (Lethal Cowbell) sai eriomaiset arviot sekä Suomessa että Ruotsissa ja yhtye nimitettiin suomalaisen musiikkilehden Uusi Kansanmusiikki äänestyksessä “Vuoden yhtyeeksi”. Viime vuodet yhtye on viettänyt hiljaiseloa “telakalla” odotellen uutta tuloaan.

Vuonna 1997 Lepistö aloitti yhteistyön mandolinisti Petri Hakalan (Maria Kalaniemi & Aldargaz, Ottopasuuna, The Helsinki Mandoliners, Erik Hokkanen & Lumisudet, Korkkijalka) kanssa. Duon soitossa harmonikan ja mandoliinin sointi muodostaa uudenlaisen, modernin soinnin, jossa perinteiset ja uudemmat tyylit sulautuvat hienovireisesti toisiinsa. Lepistön ja Hakalan pelimannihenkinen esikoislevy “Pelimannien jäljillä” ilmestyi syyskuussa 2001. Duolevyn sisältö koostuu nimensä mukaisesti traditionaalisista pelimannisävelmistä ympäri Suomea mutta mukana on myös Markun ja Petrin omia sävellyksiä. Duo on esiintynyt tärkeimpien kotimaisten kansanmusiikkifestivaalien lisäksi Kanadassa, Ranskassa ja Belgiassa.

Markku Lepistö on ollut jäsenenä syksystä 1997 lähtien ensimmäisessä suomalaisessa klezmerkokoonpanossa Doina Klezmerissä. Yhtye on alusta asti perinteisen klezmerin lisäksi luonut myös omaa musiikkiaan ja tehnyt yhteistyötä muiden taiteenalojen kanssa.

Levyt:

Sorja Tanz, 2001
Nomada, 2004

Suomalaisen kansanmusiikin tunnetuin yhtye on epäilemättä Värttinä. Yhtye on toiminut jo vuodesta 1983 lähtien aluksi Rääkkylässä ja vuodesta 1990 lähtien Helsingissä. Yhtyeen 1991 ilmestynyt levy Oi Dai saavutti toisena suomalaisena kansanmusiikkilevynä kultalevyyn oikeuttavan rajan!

Vuonna 2003 Värttinä aloitti uransa toistaiseksi vaativimman kansainvälisen työtehtävän ryhtyessään säveltämään uutta musiikkia “The Lord of the Rings” -musikaaliin yhteistyössä intialaisen säveltäjä AR Rahmanin kanssa, joka parhaiten tunnetaan lukuisista Bollywood -elokuvien musiikeista. Lord of The Rings -musikaalin musiikillisena tuottajana toimi Christopher Nightingale, joka aikaisemmin toimi samoissa tehtävissä myös menestyksekkäässä Bombay Dreams -musikaalissa.

Vuonna 2006 “The Lord of the Rings” -musikaali sai maailman ensi-iltansa Torontossa. Liki 3,5 tuntia kestävän spektaakkelin käsikirjoittajina toimivat Shaun McKenna ja Matthew Warchus. Musikaali sai sekä ylistäviä, mutta myös kriittisiä arvioita ympäri maailman. Torontossa musikaalia esitettiin vuoden verran ja kesäkuussa 2007 musikaali sai ensi-esityksensä Lontoon West Endissä.

Marraskuussa 2008 Markku jättäytyi sivuun Värttinä-yhtyeestä yli kymmenen vuoden aktiivisen toiminnan jälkeen. Markun lisäksi myös yhtyeen toinen alkuperäisjäsen Janne Lappalainen jäi pois. Marraskuussa Värttinältä julkaistiin uusi Kimmo Nevalaisen kirjoittama kirja “Merontiellä ja punaisella matolla”.

Markku Lepistön soololevyt:

Silta, 2002
Polku, 2006
Tupasoitto, 2009

Viime vuosina Markku on esiintynyt aktiivisesti myös basisti Pekka Lehden kanssa. Yhtyeen Lepistö&Lehti esikoisalbumi “Helsinki” julkaistiin keväällä 2008 ja se on saanut loistavia arvosteluita ympäri maailmaa. Yhtye on vieraillut mm. USAssa, Kanadassa, Ranskassa ja Ruotsissa.

Levyt:

Helsinki, 2008
Radio Moskova, 2011

Monien yhtyeittensä lisäksi Lepistö on toiminut lukuisissa produktioissa studio- ja teatterimuusikkona. Musiikkikasvattajana Markku on toiminut opettaen satoja oppilaita leireillä ja kursseilla Suomessa, Ruotsissa, Hollannissa, Venäjällä, USAssa ja Saksassa. Sibelius-Akatemiassa hän vastasi useat vuodet yksi- ja kaksirivisten harmonikkojen opettamisesta. Vuonna 1999 ilmestyi Lepistön toimittama oppikirja ja oheis-cd oppi-isänsä kuortanelaisen mestaripelimanni Tauno Ahon (1914-1996) musiikista. Vuonna 2009 Lepistö julkaisi vastaavan nuottikirjan laihialaisesta mestaripelimanni Tauno Krossista (1925-1979).

Vuosina 2002-2003 Lepistö toimi Pirkanmaan kansanmusiikin ja maailmanmusiikin läänintaiteilijana.

Lukuisten yhtyeiden rinnalla Lepistö jatkaa myös omaa henkilökohtaista taiteellista työtään. Sen edistämiseksi Valtion säveltaidetoimikunta on myöntänyt hänelle puolivuotisen taiteilija-apurahan vuosina 1998, 2000, 2003 ja 1,5-vuotisen apurahan vuonna 2007. Lisäksi parhaillaan Lepistö valmistelee musiikin tohtorin tutkintoa Sibelius-Akatemiaan.

Vastaa